L’ipnosi nei disturbi psicosomatici

Le tecnica dell’ipnosi in terapia, nota come ipnoterapia, è diventata sempre più frequentemente uno strumento di applicazione in vari ambiti psicologici ma anche medici. Generalmente l’ipnosi in ambito medico viene utilizzata per il trattamento di svariate patologie come ad esempio l’insonnia, l’emicrania, i disturbi cardio-vascolari, i disturbi intestinali, i disturbi respiratori, i disturbi sessuali ma anche in chirurgia, in analgesia e in odontoiatria, solo per citarne alcuni.

In psicoterapia, così come in medicina, una frequente applicazione dell’ipnosi riguarda i disturbi psicosomatici ed è proprio tale argomento che verrà approfondito qui di seguito.

Disturbo psicosomatico

Nel DSM V il disturbo psicosomatico e altre condizioni che presentano una preminenza di sintomi somatici, sono categorizzati sotto il nome di Sintomi Somatici e disturbi correlati. Tale categoria racchiude in sé tutti quei disturbi che presentano sintomi somatici preminenti ma anche il disturbo dell’ansia per la salute, il disturbo di conversione (soprattutto per il suo interessamento delle funzioni neurologiche) e tutti quei fattori psicologici che influenzano le condizioni mediche. Questa categoria di pazienti solitamente presenta una serie di sintomi somatici multipli, attuali e ricorrenti, stressanti o che comunque causano notevoli turbe alla loro vita quotidiana, anche se tuttavia in alcuni casi può essere invece presente un solo sintomo (nella maggior parte dei casi il dolore).

Tali sintomi possono essere specifici o non specifici ma solitamente sono il risultato di normali sensazioni corporee o lievi disagi che non costituiscono generalmente un fastidio significativo. E’ importante tuttavia sottolineare che, anche se il disturbo o il sintomo non sono spiegabili attraverso l’intervento medico, comunque il paziente sperimenta una reale sofferenza legata alla sua sintomatologia. Un’ulteriore importante caratteristica di questa categoria diagnostica è costituita dal fatto che tali pazienti tendono a manifestare elevati livelli di preoccupazione per la loro malattia o la loro condizione, infatti solitamente valutano i loro sintomi come eccessivamente minacciosi, dannosi o fastidiosi e subito sono portati a “pensare al peggio”.  Infatti anche se scientificamente gli viene dimostrato il contrario, questi pazienti (o per lo meno alcuni di loro) stagnano nella loro convinzione che i sintomi manifestati accertino la presenza di una grave condizione medica sottostante. Nelle condizioni severe di questo disturbo, la preoccupazione per la salute costituisce un pensiero che permea interamente la vita di questi pazienti, diventando perfino parte costitutiva della loro identità e l’elemento principe alla base delle loro relazioni interpersonali.

Un elemento centrale che spesso accomuna questi pazienti è la frequente e massiccia utilizzazione dei servizi medici e di salute, che raramente riescono ad alleviare anche solo la preoccupazione di questi soggetti. Solitamente infatti tali pazienti risultano molto poco responsivi agli interventi proposti dai medici curanti e anzi spesso le cure aggravano la sintomatologia stessa (DSM V, 2013)

Negli anni passati, diversi studi hanno dimostrato l’efficacia del metodo ipnoterapeutico nel trattamento dei disturbi psicosomatici, soprattutto l’ipnosi è stata applicata come intervento ausiliario in casi di emicrania, asma, disturbi gastrointestinali e ipertensione.

 

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Emicrania

L’emicrania si manifesta con acuti mal di testa che durano dalle 4 alle 72 ore, con intensità variabile da moderata a severa e che solitamente influenzano negativamente le attività quotidiane e diventano più forti in seguito a sforzi fisici o mentali. In questi casi lo scopo dell’ipnosi è quello di ridurre il numero degli episodi di emicrania e di abbassarne i livelli di intensità, oltre a insegnare ai pazienti ad evitare gli stimoli stressanti che innescano i mal di testa o quanto meno a gestirli in modo adattativo. L’asma consiste in un disturbo infiammatorio cronico delle vie aeree caratterizzato da ostruzione delle vie respiratorie e spasmo bronchiale. Tali pazienti spesso manifestano intolleranza o allergia ad alcune sostanze e alla loro condizione frequentemente si accompagna a stress e frustrazione. Nel caso dell’asma, considerato che gli aspetti psicologici in questa patologia svolgono un ruolo di fondamentale importanza, il terapeuta necessariamente dovrà andare ad investigare gli aspetti della vita passata del paziente che possono essere connessi alla patologia, e solo successivamente potrà strutturare l’intervento ipnotico (Holdevici, Crӑciun, 2012).

 

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Disturbi gastrointestinali

I disturbi gastrointestinali si presentano come una categoria di patologie strettamente collegate agli stati emotivi che caratterizzano la vita passata o presente del paziente. Il più frequente tra questi disturbi è la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) la quale è caratterizzata, oltre a vari aspetti di natura psicologica come ansia e depressione, anche da disturbi della motilità intestinale, bruciori di stomaco, eccessiva produzione di acidi gastrici, nausea e vomito. A riguardo è stato scientificamente dimostrato che l’ipnosi riduce i livelli di ansia e di depressione, modifica le convinzioni distorte dei pazienti, influenza la fisiologica funzione gastrointestinale riducendo per esempio la forza delle contrazioni nella parte finale del colon, normalizzando la sensibilità rettale, influenzando lo svuotamento gastrico e la secrezione di acidi gastrici, fino a modificare modi e tempi di ingestione e assimilazione del cibo. Infine l’ipnosi è anche in grado di modulare l’attivazione della Corteccia Cingolata Anteriore, che risulta essere un’area implicata nel processamento degli aspetti emotivi del dolore e che appare molto attiva nei pazienti con IBS (Whorwell, 2008).

 

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Ipertensione

L’ipertensione infine consiste in un disturbo eterogeneo che raramente si accompagna a sintomi specifici, infatti spesso viene diagnosticata “per caso” durante il corso di altri esami medici, anche se una buona fetta di pazienti ipertesi riporta mal di testa, vertigini, tinnitus (fischi o suoni simili nelle orecchie), visione alterata ed episodi di svenimento. I risultati di uno studio condotto da Whorwell nel 2008 dimostrano che i pazienti ipertesi trattati con ipnosi ericksoniana non solo presentano una drastica diminuzione dello stress legato alla malattia ma inoltre riportano migliori valutazioni della loro qualità della vita dopo l’intervento, a livello medico hanno riportato valori nella norma e generale mantenimento di tali condizioni.

In conclusione possiamo affermare che l’ipnosi esercita la sua influenza non tanto sul corpo quanto sui comportamenti e sulle emozioni degli individui e può farlo anche attraverso il corpo, è per questo che si configura come uno degli interventi ausiliari più efficaci anche e soprattutto in psicosomatica (Perussia, 2011).

 

Bibliografia

APA. (2013) Diagnostic and statistical manual of mental disorders, fifth edition (DSM-V).

Holdevici, I., Crӑciun, B. (2012) The use of Ericksonian hypnosis in somatic disorders. Procedia- Social and Behavioral Sciences 33 75-79.

Holdevici, I., Crӑciun, B. (2013) The role of Ericksonian hypnosis in reducing essential and secondary hypertension. Procedia- Social and Behavioral Sciences 78 461-465.

Perussia, F. (2011) Manuale di Ipnosi. Milano: Edizioni Unicopli.

Whorwell, P.J. (2008) Hyonotherapy for irritable bowel sindrome: the response of colonic and noncolonic symptoms. Journal of Psychosomatic Research 64 621-623.

About
Dottoressa Maria Novella Grimaldi Da circa 20anni esperta di ipnosi strategica, ipnoterapia ericksoniana, ipnosi dinamica e regressiva. Laureata in Psicologia a indirizzo applicativo presso l’Università degli Studi di Roma “La Sapienza” e specializzata in Approccio Breve e Strategico. Da anni utilizzo quotidianamente questo approccio insieme all’ipnosi, durante il percorso terapeutico l’attenzione non viene posta sul passato ma sul presente e sul futuro. Questo tipo di intervento si avvale di tecniche specifiche tra cui ricordo il Training Autogeno, la desensibilizzazione sistematica, l’ipnosi etc. Oltre ad usare le tecniche di rilassamento e l’ipnosi in ambito clinico conduco presso l’Istituto per lo Studio Delle Psicoterapie corsi, riservati a medici e psicologi, per conduttori di Training Autogeno, Tecniche Ipnotiche e R.A.T. Mail: marianovellagrimaldi@gmail.com
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